17/06/12

Classes de isolamento em equipamentos eléctricos

De acordo com a IEC (International Electrotechnical Commission ou Comissão Electrotécnica Internacional), os equipamentos eléctricos podem ser agrupados em quatro classes distintas, consoante o tipo de isolamento que possuam: as denominadas classe 0, classe I, classe II e classe III. É pois importante conhecer estas classes, os pontos que as distinguem e a respectiva simbologia.

Símbolos da classes I, II e III.

Classe 0:
Esta classe engloba qualquer aparelho contendo tensões perigosas (isto é, com valores acima dos 50V em corrente alterna ou dos 75V em corrente contínua), isolamento simples e provido de chassis metálico sem ligação à terra. Dado que estes aparelhos não têm medidas adicionais de segurança caso o isolamento falhe, são considerados perigosos e a sua venda é proibida em muitos países.

Classe I:
Tal como a classe anterior, engloba qualquer aparelho contendo tensões perigosas e isolamento simples, com a diferença de que o chassis metálico é provido de ligação à terra. Estes aparelhos têm tipicamente um cabo de três condutores e ficha com terra. Tais aparelhos são considerados seguros desde que a respectiva ficha esteja ligada a uma tomada com terra. Assim, em caso de existir falha no isolamento, a corrente que vai para o chassis é redireccionada para a terra, protegendo o utilizador de um eventual choque eléctrico.

Classe II:
Esta classe engloba todos os aparelhos que contêm tensões perigosas e que sejam providos de isolamento reforçado (com duas camadas ou mais). Os aparelhos são mais seguros do que os da classe anterior, pois não tem de existir nenhum condutor de protecção nem presença de terra para que o utilizador esteja de facto protegido. Tipicamente, o chassis destes aparelhos é feito em material isolante. No entanto, existem aparelhos de classe II com chassis metálico. Nestes aparelhos, o duplo isolamento é normalmente feito internamente, com toda a parte eléctrica envolta numa caixa isolante. Em todo o caso, estes aparelhos não podem ser ligados à terra.

Classe III:
Esta classe engloba todos os aparelhos sem quaisquer tensões perigosas no seu interior. Visto que as tensões são inerentemente seguras, estes aparelhos não precisam de ter as medidas de protecção que se vêem nas duas classes anteriores. Qualquer pessoa pode assim entrar em contacto com uma parte do aparelho que esteja sob tensão sem risco de choque eléctrico.