07/12/2019

Novidades acerca do Propeller 2

No post de 29 de Maio anunciei o novo micro-controlador da Parallax, o Propeller 2. Entretanto, no dia 8 de Novembro, a Parallax lançou uma nova revisão do micro-controlador P2X8C4M64PES, juntamente com a nova versão da placa de desenvolvimento correspondente. Para além de outras melhorias, a revisão protótipo B do micro-controlador implementa clock-gating para um consumo de corrente mais reduzido. De facto, esta nova versão consome, em média, menos 48% face à versão original.

Placa de desenvolvimento "P2 Eval", revisão B.

Posto isto, o novo silício já foi aprovado para produção, tanto por parte da Parallax como por parte da ON Semiconductor. Prevê-se que o P2X8C4M64P, o micro-controlador de produção, esteja finalmente disponível em Abril ou Maio do próximo ano, conforme informação adiantada pela Parallax.

Links:
Parallax: https://www.parallax.com/
Propeller 2 (desenvolvimento): https://propeller.parallax.com/

18/11/2019

Software melhorado para a fonte de alimentação FAU201

Hoje faculto o software mais actual para a fonte de alimentação FAU201, mais precisamente os pacotes contendo os comandos de controlo e a interface gráfica. O código-fonte dos comandos de controlo foi revisto, de modo a que os mesmos executem de forma um pouco mais eficiente. Contudo, a grande melhoria foi feita na interface gráfica, que agora possibilita o carregamento e a gravação de parâmetros em formato XML.

Nova versão da interface gráfica.

Os pacotes estão disponíveis para transferência através dos links abaixo. O software aqui disponível pode ser utilizado com a versão já existente da fonte de alimentação, não havendo quaisquer incompatibilidades.

Links importantes:
Comandos de controlo: https://app.box.com/s/2x2h...rzow
Interface gráfica: https://app.box.com/s/57zv...dxx9

29/10/2019

Fonte de alimentação FAU200 (Rev. 1)

Trata-se é uma revisão correctiva ao projecto apresentado no post de 18 de Novembro do ano passado. Antes de mais, é importante referir que a versão original desta fonte de alimentação mostra demasiado ruído, que não é condizente com a topologia em questão. Para além do mais, é susceptível a latch-up em determinadas condições, sobretudo quando a natureza da carga é fortemente indutiva. Esta nova revisão visa corrigir os problemas acima mencionados. Por conseguinte, a nova versão da fonte FAU200 apresenta-se bastante mais estável.

Parâmetros de funcionamento:
– V d. mín. = 4,92V
– V d. nom. = 5V
– V d. máx. = 5,25V
– I L máx. = 200mA


Características eléctricas:
– I d. (V out = 2V, I L = 0mA) = 71,91mA
– I d. (V out = 2V, I L = 200mA) = 490,5mA
– P (V out = 2V, I L = 0mA) = 359,5mW
– P (V out = 2V, I L = 200mA) = 2,453W


Características da saída:
– Tensão máxima: 4,09V
– Incremento em tensão: 1mV
– Ruído (V out = 2V, I L = 0mA): 880µVrms
– Ruído (V out = 2V, I L = 200mA): 918µVrms
– Exactidão: ±(0,782% + 7,5mV)
– Regulação de carga: 9,72mV/A
– Corrente em curto-circuito (I SC): 258mA


Outras características:
– Coeficiente de temperatura da referência de tensão: 10ppm/°C
– Resolução do controlo de tensão: 12bit


As modificações ao circuito foram feitas apenas ao nível da etapa de regulação, conforme evidenciado no diagrama da imagem abaixo. A sublinhar, o resistor R7 limita a corrente na entrada inversora do amplificador operacional em IC9. Deste modo, impede-se que um transiente residual cause o latch-up da referida entrada. Desta forma, previne-se a destruição do amplificador operacional. O mesmo resistor, em conjunção com o condensador em C20, forma uma malha de compensação que confere mais estabilidade ao circuito.

Circuito da etapa de regulação.

O díodo em D5 é agora do tipo TVS. Este tipo de díodo oferece protecção contra picos de tensão que sigam a polaridade da fonte de alimentação, para além da protecção contra transientes de origem indutiva que o MMSD4148 já oferecia. Para finalizar, o resistor de descarga (R10) assume um valor mais baixo, de 2,2KΩ ao invés de 4,7KΩ.

Lista de componentes:
C1/2/4-6/15-19/21 – Condensador cerâmico multi-camada 100nF 10V (0805);
C3/12 – Condensador cerâmico multi-camada 1µF 10V (0805);
C7 – Condensador electrolítico de nióbio NOJA475M006 (NOJA475M006RWJ ou equiv.);
C8/9 – Condensador electrolítico de nióbio NOJA475M010 (NOJA475M010RWJ ou equiv.);
C10 – Condensador cerâmico multi-camada 470pF 1KV (1206);
C11/14 – Condensador cerâmico multi-camada 2,2µF 10V (0805);
C13 – Condensador cerâmico multi-camada 10nF 10V (0805);
C20 – Condensador cerâmico multi-camada 3,3nF 10V (0805);
C22 – Condensador electrolítico de nióbio NOJC476M010 (NOJC476M010RWJ ou equiv.);
D1 – LED WP1503CB/ID;
D2 – LED WP1503CB/YD;
D3 – LED WP1503CB/GD;
D4 – Díodo rectificador S1A;
D5 – Díodo TVS SMBJ5.0A;
IC1 – Circuito de protecção PolyZen ZEN056V075A48LS;
IC2/3 – Circuito de protecção TVS SP4021-01FTG;
IC4 – Conversor USB-SPI CP2130 (CP2130-F01-GM);
IC5 – Conversor DC-DC isolado RI3-0509S;
IC6 – Regulador de tensão LP2985-50 (LP2985-50DBV);
IC7 – Isolador digital ADuM1310 (ADuM1310ARWZ);
IC8 – Conversor digital-analógico LTC2640CTS8-HZ12;
IC9 – Amplificador operacional OPA705 (OPA705NA);
J1 – Conector USB Molex 67068-9001;
J2 – Bloco de terminais de 2 bornes;
L1 – Indutor de potência XFL3012-103ME (XFL3012-103MEB ou XFL3012-103MEC);
Q1 – Transístor MOSFET de potência FDN327N;
Q2 – Transístor bipolar de potência MJD31C;
Q3 – Transístor bipolar MMBT3904;
R1 – Resistor de filme espesso 1MΩ±5% 1/8W (0805);
R2/3 – Resistor de filme espesso 4,7KΩ±5% 1/8W (0805);
R4/5 – Resistor de filme espesso 82Ω±5% 1/8W (0805);
R6 – Resistor de filme espesso 180Ω±5% 1/8W (0805);
R7 – Resistor de filme espesso 1KΩ±5% 1/8W (0805);
R8 – Resistor de filme espesso 470Ω±5% 1/8W (0805);
R9 – Resistor de filme espesso 2,7Ω±5% 1/2W (1210);
R10 – Resistor de filme espesso 2,2KΩ±5% 1/8W (0805).


Como é usual, o layout da placa está disponível nos formatos .brd (Eagle 7.7.0) e Gerber. Novamente, sugiro que a encomenda da placa seja feita através do OSH Park, uma vez que o respectivo desenho foi feito com as especificações deste serviço em mente. Porém, pode opter por outro serviço de fabrico, desde que o mesmo suporte layouts de quatro camadas com furação mínima de 0,5mm. No que diz respeito à montagem do projecto, aplicam-se as recomendações dadas aquando a apresentação do projecto original.

Por fim, é sempre necessário configurar o interface CP2130 da fonte de alimentação. Como anteriormente, só é possível fazê-lo em Linux, após a instalação do programa de configuração incluso no pacote "fau200-r1-conf-1.0.tar.gz", que por seu turno está disponível na pasta "Software". Para mais informações, deverá ler as notas do projecto. Todos os ficheiros e pastas podem ser encontrados na pasta do projecto.

Links importantes:
Diagrama do circuito (pdf): https://app.box.com/s/b7b8...ghso
Diagrama do circuito (Eagle 7.7.0 sch): https://app.box.com/s/nsp4...3ggh
Layout da placa (pdf): https://app.box.com/s/f2wq...895g
Layout da placa (Eagle 7.7.0 brd): https://app.box.com/s/sw42...kl72
Ficheiros Gerber: https://app.box.com/s/vh8r...f2h5
Guia de furação: https://app.box.com/s/m0tc...0ki1s
Drivers (Windows): https://app.box.com/s/ju8l...qlzm
Software (Linux): https://app.box.com/s/33fj...ahqo
Notas do projecto: https://app.box.com/s/c9ev...pufm
Pasta contendo todos os ficheiros: https://app.box.com/s/vwgb...gptr
Projecto no OSH Park: https://oshpark.com/shared_projects/s9RPSoFT

10/10/2019

Em desenvolvimento: Interruptor de teste ITUSB1

Este é mais um projecto que estou a desenvolver. Trata-se de um interruptor de teste USB, a ser utilizado em testes que envolvam a ligação entre um determinado dispositivo USB e o anfitrião. O ITUSB1 tem a capacidade de ligar e desligar a alimentação e as linhas de dados, de forma independente, assim como medir a corrente de consumo.

Placa do interruptor de teste ITUSB1, vista de cima.

A placa anterior vista do lado inverso.

Como as imagens atestam, o hardware está na sua fase final de concepção e, inclusivamente, já existe um protótipo. Todavia, ainda falta caracterizar o dispositivo e desenvolver parte do software de controlo. Espero, contudo, lançar o projecto ainda este ano.

23/09/2019

Bloguetrónica no Minds

Desde 5 de Junho que o blogue tem assinalado a sua presença no Minds, uma plataforma social alternativa ao Facebook. Visto que a experiência tem sido positiva, decidi oficializar tal presença na dita plataforma. Pode agora acompanhar o Bloguetrónica no Minds, em https://www.minds.com/bloguetronica.

08/08/2019

Programa de demonstração para a placa de desenvolvimento "Prop S"

Trata-se de um programa desenvolvido na mesma linha dos programas de demonstração para as placas Prop (post de 2 de Agosto de 2016) e Prop II (post de 13 de Novembro de 2016). Com a finalidade de avaliar o desempenho da placa, este programa utiliza os oito núcleos de processamento que o P8X32A oferece. Basicamente, o utilizador introduz os valores limite, e o programa calcula então todos os números primos entre os ditos valores. Convém sublinhar que o código foi significativamente optimizado. Embora seja mais eficiente face aos programas anteriores, é igualmente intensivo em termos de processamento.

Novamente, para executar o programa, é necessário recorrer à aplicação SimpleIDE da Parallax. Caso não o tenha feito antes, deve transferir o ficheiro "prop-s.cfg" para a pasta "propeller-load" da sua instalação, de modo a utilizar o perfil de hardware correspondente à placa em questão. Deverá também transferir o ficheiro do projecto e o código C para a pasta dos projectos do SimpleIDE. Por fim, com a placa ligada ao computador, abra o projecto com o nome "Prop_S_primos.side" e escolha a opção "Run with Terminal" (tecla F8).

Programa de demonstração a correr no terminal do SimpleIDE.

Se bem que fiz esta ressalva em posts anteriores, nunca é demais frisar que o terminal do SimpleIDE é lento e, por conseguinte, pode não apresentar todos os resultados. Como alternativa, sugiro que utilize a opção "Load EEPROM & Run" (tecla F11) aquando o carregamento do programa, para que o mesmo fique guardado na EEPROM. Feita esta operação, pode utilizar qualquer outra aplicação de comunicação série (como por exemplo, o PuTTY) para executar o programa.

Programa a correr no PuTTY. O SimpleIDE é visível em segundo plano.

Links importantes:
Projecto SimpleIDE: https://app.box.com/s/5k37...n6ta
Programa em C: https://app.box.com/s/9ahb...wkpk
Perfil de hardware: https://app.box.com/s/x0u4...cdtd
Pasta contendo todos os ficheiros: https://app.box.com/s/eu1n...we4v

06/08/2019

Programa de teste para a placa de desenvolvimento "Prop S"

Este é um programa que serve para examinar o funcionamento da placa Prop S. Essencialmente, o programa permite testar individualmente os pinos da placa, de modo a verificar a existência de curto-circuitos à massa ou à alimentação. Basta ao utilizador introduzir o número do pino a comutar, e o programa então indica se a operação foi bem sucedida ou se ocorreu um erro. É de referir que este programa foi concebido sob o mesmo princípio dos programas de teste para as placas Prop (post de 24 de Julho de 2016) e Prop II (post de 5 de Outubro de 2016), porém tendo o código mais desenvolvido.

Programa de teste a correr no terminal do SimpleIDE.

Para correr o teste é preciso utilizar a aplicação SimpleIDE da Parallax. Primeiro que tudo, deve transferir o ficheiro "prop-s.cfg" para a pasta "propeller-load" da sua instalação. Tal é necessário por forma a utilizar o perfil de hardware adequado à placa. Deverá também transferir o ficheiro do projecto e o código C para a pasta dos projectos do SimpleIDE. Finalmente, estando a placa ligada ao computador, basta abrir o projecto com o nome "Prop_S_teste.side" e escolher a opção "Run with Terminal" (ou simplesmente premir F8) para executar o programa.

Links importantes:
Projecto SimpleIDE: https://app.box.com/s/1tqc...tlso
Programa em C: https://app.box.com/s/r45j...k5np
Perfil de hardware: https://app.box.com/s/yps0...x402
Pasta contendo todos os ficheiros: https://app.box.com/s/i30z...vse8

20/07/2019

Gerador de funções GF2 (Rev. A)

Esta é uma revisão rectificativa ao projecto apresentado no post de 10 de Julho do ano passado. Essencialmente, a versão original mostrou uma limitação relacionada com o amplificador operacional que fora empregue na etapa final, um OPA2830 da Texas Instruments. Tal limitação causava distorções no sinal de saída, quando o gerador de funções produzia um sinal cuja frequência estava sensivelmente acima dos 2MHz, com a saída analógica terminada com uma carga de 50Ω (veja o post de 8 de Abril para saber mais pormenores).

Esta nova revisão visa assim rectificar a referida limitação. Por conseguinte, a nova versão do gerador de funções é capaz de gerar sinais com forma de onda sinusoidal até 8MHz em qualquer regime de carga, sem que haja distorção. No entanto, a geração de sinais com forma de onda triangular continua limitada à frequência máxima de 2MHz.

Parâmetros de funcionamento:
– V d. mín. = 4,74V
– V d. nom. = 5V
– V d. máx. = 5,25V
– Z L mín. = 50Ω


Características eléctricas:
– I d. (Z L = 50Ω@0V) = 131,6mA
– I d. (Z L > 100KΩ) = 81,96mA
– P (Z L = 50Ω@0V) = 658,2mW
– P (Z L > 100KΩ) = 409,8mW


Características da saída analógica:
– Frequência máxima (onda sinusoidal): 8MHz
– Frequência máxima (onda triangular): 2MHz
– Incremento em frequência: 298mHz
– Incremento em fase: 0,0879°
– Amplitude máxima (Z L = 50Ω@0V): 4,01Vpp
– Amplitude máxima (Z L > 100KΩ): 8,02Vpp
– Incremento em amplitude (Z L = 50Ω@0V): 3,92mVpp
– Incremento em amplitude (Z L > 100KΩ): 7,83mVpp
– Ruído (Z L = 50Ω@0V): 2,68mVrms
– Ruído (Z L > 100KΩ): 5,35mVrms
– Relação sinal-ruído (SNR dB): 54,5dB
– Impedância de saída (Z S): 49,9Ω


Características da saída digital:
– Frequência máxima: 24MHz
– Incremento em frequência: 298mHz
– Incremento em fase: 0,0879°
– Razão cíclica: 0,5
– Amplitude (Z L = 50Ω@0V): 2,13Vpp
– Amplitude (Z L = 50Ω@1,65V): 2,32Vpp
– Amplitude (Z L > 100KΩ): 3,30Vpp
– Impedância de saída (Z S): 27,5Ω


Outras características:
– Base de tempo: 80MHz±50ppm
– Taxa de amostragem: 80MSa/s
– Resolução do acumulador de fase: 28bit
– Resolução da compensação de fase: 12bit
– Resolução do conversor D/A: 10bit
– Resolução do controlo de amplitude: 10bit
– Tensão de histerese do comparador: 21,4mV


Função sinusoidal com frequência a 8MHz e amplitude a 3Vpp. Ambas as saídas estão terminadas a 50Ω.

Função triangular com frequência a 2MHz e amplitude a 3Vpp. Novamente, as saídas estão terminadas a 50Ω.

A modificação mais notável feita ao nível do circuito foi a substituição do amplificador operacional que abrange as duas etapas de amplificação final da saída analógica. Originalmente um OPA2830 da Texas Instruments, o amplificador operacional em IC14 passa a ser do tipo LMH6612, do mesmo fabricante. É de frisar que este último tipo apresenta melhores características que o anterior no que concerne à capacidade de trabalhar sob carga em regime de altas frequências. Em contrapartida, o LMH6612 requer uma tensão de alimentação um pouco maior, de modo a produzir sinais com amplitude até 4Vpp.

Circuito das etapas de amplificação final da saída analógica.

De modo a acomodar o novo amplificador operacional, as tensões de alimentação da secção analógica foram aumentadas em cerca de 300mV, para 4,5V e -4,5V. Para tal, foram feitas alternações em torno dos reguladores de tensão em IC6 e IC8. O regulador em IC6 é agora um TPS79901, a versão ajustável da série TPS799. Repare que a tensão de referência deste regulador é dada pelo divisor de tensão constituído por R6 e R7. Por sua vez, o regulador em IC8 continua a ser o mesmo, mas a razão do respectivo divisor de tensão foi alterada.

Contudo, as modificações implementadas nesta revisão não foram feitas somente em consequência da substituição do amplificador operacional anteriormente referido. É de notar que o filtro de reconstrução é agora de 7ª ordem, se bem que ainda com alinhamento próximo a Chebyshev de 0,01dB. Esta modificação foi feita com vista a minorar ainda mais as harmónicas resultantes do processo de síntese digital directa inerente ao AD9834. É, porém, importante salientar que, na prática, esta melhoria não se traduz num efeito imediatamente observável.

Lista de componentes:
C1/2/4-6/21/23/25/27/29/30/39/40/42/44/45/51 – Condensador cerâmico multi-camada 100nF 10V (0805);
C3/9/12/16/19/50 – Condensador cerâmico multi-camada 1µF 10V (0805);
C7 – Condensador electrolítico de nióbio NOJA475M006 (NOJA475M006RWJ ou equiv.);
C8 – Condensador electrolítico de nióbio NOJA475M010 (NOJA475M010RWJ ou equiv.);
C10/26/28/46/47 – Condensador cerâmico multi-camada 10nF 10V (0805);
C11/14/15/18/20/48/49 – Condensador cerâmico multi-camada 2,2µF 10V (0805);
C17 – Condensador cerâmico multi-camada 470nF 10V (0805);
C22 – Condensador electrolítico de nióbio NOJA106M006 (NOJA106M006RWJ ou equiv.);
C24/41/43 – Condensador electrolítico de nióbio NOJA106M010 (NOJA106M010RWJ ou equiv.);
C31/32/37/38 – Condensador cerâmico multi-camada 22pF±5% C0G 10V (0805);
C33-36 – Condensador cerâmico multi-camada 56pF±5% C0G 10V (0805);
D1 – LED WP1503CB/ID;
D2 – LED WP1503CB/YD;
IC1 – Circuito de protecção PolyZen ZEN056V075A48LS;
IC2/3 – Circuito de protecção TVS SP4021-01FTG;
IC4 – Conversor USB-SPI CP2130 (CP2130-F01-GM);
IC5 – Regulador de tensão TPS79933 (TPS79933DDC);
IC6 – Regulador de tensão TPS79901 (TPS79901DDC);
IC7 – Conversor 'charge-pump' LM2776 (LM2776DBV);
IC8 – Regulador de tensão TPS72301 (TPS72301DBV);
IC9 – Oscilador de cristal CTS 636L3C080M00000;
IC10 – Gerador de funções AD9834 (AD9834CRUZ);
IC11 – Conversor digital-analógico AD5310 (AD5310BRTZ);
IC12 – Amplificador operacional LMV611 (LMV611MF);
IC13 – Amplificador operacional OPA2832 (OPA2832ID);
IC14 – Amplificador operacional LMH6612 (LMH6612MA);
IC15 – Comparador TLV3501 (TLV3501AIDBV);
IC16 – 'Buffer' de relógio CDCLVC1102 (CDCLVC1102PW);
IC17 – Circuito de protecção TVS SP4021-01FTG-C;
IC18 – Circuito de protecção TVS SP4020-01FTG;
J1 – Conector USB Molex 67068-9001;
J2/3 – Conector BNC Amphenol RF 112659;
L1/2/9 – Conta de ferrite MPZ2012S331A (MPZ2012S331AT000);
L3/4/7/8 – Indutor MLF2012A1R8J (MLF2012A1R8JT000);
L5/6 – Indutor MLF2012A2R2J (MLF2012A2R2JT000);
R1/30/32 – Resistor de filme espesso 1MΩ±5% 1/8W (0805);
R2/3/31/33 – Resistor de filme espesso 4,7KΩ±5% 1/8W (0805);
R4/5 – Resistor de filme espesso 82Ω±5% 1/8W (0805);
R6/8 – Resistor de filme espesso 28KΩ±1% 1/8W (0805);
R7/9 – Resistor de filme espesso 10KΩ±1% 1/8W (0805);
R10 – Resistor de filme espesso 0Ω 1/8W (0805);
R11/14 – Resistor de filme espesso 100KΩ±1% 1/8W (0805);
R12/13 – Resistor de filme espesso 402KΩ±1% 1/8W (0805);
R15 – Resistor de filme espesso 5,9KΩ±1% 1/8W (0805);
R16-19 – Resistor de filme espesso 200Ω±1% 1/8W (0805);
R20/22/25 – Resistor de filme espesso 499Ω±1% 1/8W (0805);
R21/23 – Resistor de filme espesso 1,43KΩ±1% 1/8W (0805);
R24 – Resistor de filme espesso 715Ω±1% 1/8W (0805);
R26 – Resistor de filme espesso 49,9Ω±1% 3/4W (2010);
R27/28 – Resistor de filme espesso 10KΩ±5% 1/8W (0805);
R29 – Resistor de filme espesso 1KΩ±5% 1/8W (0805);
R34/35 – Resistor de filme espesso 10Ω±5% 1/8W (0805).


À semelhança de outros projectos, o layout da placa está disponível nos formatos brd (Eagle 7.7.0) e Gerber. Novamente, recomendo que a encomenda da placa seja feita através do OSH Park, dado que o respectivo layout foi desenhado tendo em conta as especificações deste serviço. Em alternativa, pode utilizar outro serviço de fabrico, desde que o mesmo suporte layouts de quatro camadas com furação mínima de 0,5mm. Relativamente à montagem, aplicam-se as recomendações que foram dadas no post do projecto original.

Por último, é necessário configurar o interface CP2130 do gerador de funções. Em ambiente Windows, poderá fazê-lo através da aplicação "CP21xx Customization Utility" da Silicon labs (que vem incluída no pacote CP2130_SDK para Windows XP e Vista), utilizando para tal o ficheiro de configuração que está dentro da pasta "Firmware". Caso disponha de Linux, deverá utilizar o programa incluso no pacote "gf2-ra-conf-1.0.tar.gz", por seu turno localizado na pasta "Software". Também estão disponíveis versões actuais dos comandos de controlo e da interface gráfica na pasta anterior (remeta ao post de 20 de Abril para mais detalhes).

Links importantes:
Diagrama do circuito (pdf): https://app.box.com/s/vwgm...ckll
Diagrama do circuito (Eagle 7.7.0 sch): https://app.box.com/s/ptdy...frr7
Layout da placa (pdf): https://app.box.com/s/9058...fiat
Layout da placa (Eagle 7.7.0 brd): https://app.box.com/s/0rpb...hcu
Ficheiros Gerber: https://app.box.com/s/b1qd...las3
Guia de furação: https://app.box.com/s/w5l6...ej1y
Firmware (com instruções): https://app.box.com/s/2a10...toqu
Drivers (Windows): https://app.box.com/s/ufqi...oibv
Software (Linux): https://app.box.com/s/ykxg...3b7a
Notas do projecto: https://app.box.com/s/6dz6...nte8
Pasta contendo todos os ficheiros: https://app.box.com/s/toaf...jzpo
Projecto no OSH Park: https://oshpark.com/shared_projects/MLbU2XTa
CP2130_SDK: http://www.silabs.com/.../CP2130_SDK_Windows_XP_Vista.exe

23/06/2019

Software melhorado para a fonte de alimentação FAU200

Disponibilizo aqui o software mais recente para a fonte de alimentação FAU200, mais especificamente os pacotes contendo os comandos de controlo e a interface gráfica. Os comandos de controlo foram melhorados, ao nível do respectivo código-fonte, para que os mesmos executem de forma mais eficiente. Por sua vez, a interface gráfica permite agora carregar e guardar parâmetros em formato XML.

Nova versão da interface gráfica.

Os pacotes estão disponíveis para transferência através dos links abaixo. É de salientar que o novo software é aplicável à versão actual da fonte de alimentação, não existindo quaisquer incompatibilidades.

Links importantes:
Comandos de controlo: https://app.box.com/s/ik54...novz
Interface gráfica: https://app.box.com/s/63ob...n86i

29/05/2019

O novo micro-controlador da Parallax

No dia 29 de Novembro do ano passado, a Parallax lançou uma edição limitada de placas contendo a versão protótipo do novo micro-controlador Propeller 2 (ou simplesmente P2), ao qual foi dada a designação P2X8C4M64PES. Posto isto, decidi adquirir uma destas placas, e devo dizer que fiquei impressionado com as capacidades deste novo micro-controlador. De facto, pude verificar que o micro-controlador protótipo consegue ser oito vezes mais rápido do que o Propeller P8X32A, seu antecessor.


Pormenor do micro-controlador P2X8C4M64PES.

O P2X8C4M64PES é um micro-controlador de 32 bits com oito núcleos de processamento, desenvolvido com tecnologia de 180nm. Esta variante experimental opera a 180MHz sem overclock, se bem que a frequência de relógio possa ser aumentada para valores até 350MHz. Em termos de memória RAM, o micro-controlador ostenta 512KB de memória partilhada e 4KB de memória dedicada a cada núcleo, totalizando 544KB. Para além do mais, um núcleo CORDIC partilhado permite fazer cálculos complexos de forma eficiente.

Contudo, o que faz o P2 destacar-se é funcionalidade dos "smart pins", ou pinos inteligentes. Cada um dos 64 pinos tem a sua máquina de estados, podendo os mesmos operar independentemente dos núcleos de processamento. Isso faz com que os últimos possam ser empregues noutras tarefas. Para além de poderem actuar como entradas e saídas digitais, os pinos podem ser configurados como DACs, ADCs, ou geradores de funções. O P2 também oferece suporte nativo para USB 1.1 e VGA, entre outros protocolos.

Interagindo com a placa P2 Eval. O programa residente na memória ROM do micro-controlador permite manipular os pinos.

É de notar que o P2 ainda não está na fase final de produção, e é possível que os primeiros integrados sejam comercializados apenas em Dezembro deste ano. Entretanto está previsto um segundo lote de micro-controladores para finais de Agosto, de acordo com informações oficiosas da Parallax. Eventualmente surgirão variantes com menos núcleos de processamento e memória, se bem que essa é uma possibilidade ainda em estudo.

Links:
Parallax: https://www.parallax.com/
Propeller 2 (desenvolvimento): https://propeller.parallax.com/