02/10/11

Terra, chassis e massa

Num circuito eléctrico podem existir vários pontos cujo potencial se considera como sendo o de referência, ou seja, 0V. Podem ser de três tipos: terra, chassis e massa. No entanto, cada um desses tipos é de natureza diferente, e por isso convém fazer a distinção entre os mesmos. A figura seguinte mostra os símbolos para terra, chassis e massa.

Símbolos esquemáticos para terra, chassis e massa.

A terra é o ponto de referência por excelência, por estar ao mesmo potencial que o chão. É obtida localmente numa instalação eléctrica, através de uma estaca de metal enterrada no solo. Convém salientar que a terra não equivale ao neutro, pois este último vem da rede eléctrica, mais concretamente da sub-estação da área.

O chassis corresponde à carcaça metálica do equipamento. Este só tem expressão em equipamentos sem duplo isolamento que utilizem a rede eléctrica. Nessas condições, o chassis deve estar sempre ligado à terra. Deste modo, na eventualidade de haver uma fuga de corrente para o chassis, o mesmo não ficará sob uma tensão potencialmente perigosa ou até letal.

A massa é, em muitos casos, um ponto de referência flutuante. Em circuitos que utilizem a rede eléctrica, a massa não deve estar ligada directamente à terra por forma a evitar problemas relacionados com ground loop. Só em casos excepcionais, quando a segurança assim o exige, é que a massa de um circuito deverá estar ligada à terra.

Concluindo, é importante conhecer as diferenças entre terra, chassis e massa. O entendimento destes conceitos é um auxiliar importante na boa concepção de circuitos eléctricos e electrónicos.

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